Fantaisie et fiction policière dans Discworld Noir | Web Geek

Discworld est une série de romans fantastiques du regretté grand Terry Pratchett, célèbre pour son humour burlesque et ses commentaires sociaux cinglants. Et au cœur de certaines de ses meilleures histoires se trouve Ankh-Morpork, une immense ville fortifiée remplie de corruption, de pollution et de division sociale. Alors que les deux premiers jeux d’aventure Discworld, mettant en vedette le sorcier sans espoir Rincevent, étaient des câpres colorées et légères, Discworld Noir utilise les rues baignées de pluie d’Ankh-Morpork comme toile de fond pour un thriller policier ténébreux, prenant des repères stylistiques du film noir et dur -fiction détective bouillie en particulier les histoires de Raymond Chandler.

C’est un fil de détective familier, mais situé dans un monde fantastique irrévérencieux rempli de trolls, de goules et de vampires. Notre héros cynique et fatigué du monde est Lewton, un ancien membre de la célèbre City Watch d’Ankh-Morpork, devenu un œil privé. Une belle femme mystérieuse, Carlotta, entre dans son bureau une nuit sombre et orageuse et lui demande de trouver son ex-amant: un homme nommé Mundy. Et comme tout bon mystère chandlerien, ce travail apparemment simple se transforme rapidement en quelque chose de beaucoup plus complexe et dangereux.

(Crédit d’image: GT Interactive)

Comme les romans qui l’ont inspiré, Discworld Noir regorge de références subtiles (et pas si subtiles) à la culture pop. Samael, un pianiste vampirique dans une plongée enfumée appelée Cafe Ankh, est un hommage amusant au nez au classique du film noir Casablanca. Lewton dit même Play it again, Samael. J’aurais probablement dû rouler des yeux à ce moment-là, mais pour le moment, c’était assez drôle. Et quand Lewton rencontre le comte u00dcberwald, un vieil homme riche en fauteuil roulant caché dans une serre, la rencontre similaire de Philip Marlowe avec le général reclus Sternwood dans The Big Sleep vient à l’esprit.

De nombreux jeux d’aventure pillent le film noir, qu’il s’agisse de Grim Fandango (lui-même en partie inspiré par Casablanca) ou de jeux FMV ringards comme The Dame Was Loaded. Mais, plus important encore, Discworld Noir ne se sent jamais étouffé par sa révérence envers les plus grands du genre. Il a suffisamment de personnalité en soi, principalement grâce au cadre Discworld intrinsèquement unique pour se sentir plus qu’un simple pastiche. Et lorsque Lewton acquiert la capacité de se transformer en loup-garou au troisième acte, il devient encore plus distinct. Bogie n’a jamais fait germer de crocs et de fourrure.

Comme les romans Discworld, Discworld Noir regorge de références subtiles (et pas si subtiles) à la culture pop

Jouant à Discworld Noir pour la première fois, je suis surpris par le manque de puzzles. Sachant que c’était une aventure pointer-cliquer des années 1990, je me suis préparé à combiner des objets absurdes de manière de plus en plus artificielle, mais je me suis retrouvé surtout à parler aux gens. En ce sens, c’est un jeu de détective plus vrai que la plupart. Alors que Lewton parle aux citoyens d’Ankh-Morpork, un drone trompette noirâtre indique qu’un indice est inscrit dans son carnet. Cela ouvre ensuite d’autres options de conversation, créant une piste labyrinthique d’indices qui finit par se faufiler bien, je ne vais pas la gâcher, mais l’histoire prend des tournures intéressantes et inattendues.


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C’est lent, cependant. Parfois douloureusement. Le dialogue est divertissant, surtout drôle, et les acteurs font du bon travail. Mais il y a tellement de conversations que j’aurais réellement apprécié un casse-tête absurde, juste pour mélanger les choses. Et je me suis souvent retrouvé dans une impasse, incapable de progresser parce que je n’avais pas parlé à la bonne personne au bon moment de la bonne chose, me laissant errer dans les rues d’Ankh-Morpork, cliquant sur tout, essayant désespérément de choisir le fil d’Ariane.

(Crédit d’image: GT Interactive)

Dans le deuxième acte, une série d’événements malheureux fait que Lewton devient le principal suspect d’une série de meurtres connus sous le nom de meurtres de contrepoids. Sam Vimes, chef de la City Watch et un personnage majeur dans les romans Discworld, touche Lewton pour le crime, ce qui provoque une réaction en chaîne de malchance pour la bite privée malchanceuse permanente. À la fin du jeu, Lewton aura rencontré un culte sinistre, un chien qui parle, une épée magique et d’autres bizarreries. C’est un merveilleux gâchis d’histoire avec quelques bons moments, mais dans l’ensemble, cela devient un peu trop compliqué pour son propre bien. Là encore, c’est une signature des romans policiers des années 40 qui ont inspiré le jeu.

Terry Pratchett a été impliqué dans la création de Discworld Noir, fournissant un plan de l’histoire et éditant le script dont la viande a été réellement écrite par l’auteur Chris Bateman. Pour la voix de Lewton et d’autres personnages, dont Nobby Nobbs, que les fans de Discworld reconnaîtront, le comédien gallois Rob Brydon a été embauché. À l’époque, Brydon n’avait pas fait grand-chose en plus du travail vocal, mais s’est depuis fait un nom dans la célèbre sitcom britannique Gavin Stacey et avec Steve Coogan dans le magnifique The Trip. Le casting comprend également Robert Llewellyn (mieux connu pour avoir joué Kryten dans Red Dwarf) et Kate Robbins.

C’est un merveilleux gâchis d’histoire avec quelques grands moments

Robbins, qui joue tous les personnages féminins du jeu, a enregistré ses rôles en une journée, tandis que Brydon, selon Bateman, a enduré une semaine exténuante pour terminer la sienne. Mais le résultat est un jeu brillamment joué, avec Brydon se jetant vraiment dans les monologues comiquement surmenés de Lewton. Le troll est sorti de l’ombre comme si la lumière était trop intimidée pour l’éclairer, dit-il dans le style dur et coupé d’un vieux détective hollywoodien. Plus tard, j’aime mon whisky tout droit, avec un chasseur de whisky. J’ai également apprécié sa diatribe à un ancien amant dans un bar, où il se lamente, pathétiquement: vous ne savez pas ce que c’est que d’aller dans un restaurant et de demander une table pour un.

Comparé à certains autres jeux de détective, vous n’avez pas à faire beaucoup de travail réel dans Discworld Noir. Il n’y a aucun indice d’assemblage manuel comme dans le brillant Sherlock Holmes: Crimes Punishments de Frogwares, pas d’interrogations tendues de style L.A. Noire. Mais au fur et à mesure que les indices s’accumulent dans votre carnet, savoir quels fils tirer vous donne, très occasionnellement, l’impression de faire une vraie détection. Il y a beaucoup de personnages à Ankh-Morpork, et beaucoup de sujets de conversation, ce qui signifie qu’il est facile de s’aventurer sur le mauvais chemin et de perdre du temps à courir après des pistes fantômes.

(Crédit d’image: GT Interactive)

Cependant, la transformation susmentionnée de Lewton en loup-garou mélange les choses. Sous cette forme, il peut littéralement flairer des indices, ramasser des parfums visualisés comme des couleurs associées à certains personnages. Cette torsion surnaturelle ajoute une couche supplémentaire de complexité à votre enquête, vous donnant plus de fils à tirer et à démêler. Les trucs de loup-garou sont également introduits assez tard dans le jeu, ce qui est une décision de conception assez audacieuse quand on y pense. La plupart des jeux s’articuleraient entièrement autour d’un concept comme celui-ci et ne se contenteraient pas de le jeter vers la fin.

Le système d’odeur est cependant un peu maladroit à utiliser. Tous les parfums que vous avez ramassés sont stockés dans un inventaire de toutes sortes, et si vous en avez identifié la source, leur nom apparaîtra lorsque vous survolerez. Ensuite, lorsque vous rencontrez un parfum au cours de votre enquête, vous pouvez en faire glisser un hors de votre champ d’odeurs et voir s’il correspond. Cela peut sembler correct, mais son exécution est maladroite et cela n’aide pas que les couleurs de certains des parfums soient presque identiques les unes aux autres. Mais bon, j’apprécie toujours un développeur qui essaie de faire quelque chose de nouveau et d’imaginatif avec le genre aventure.

Le grand sommeil

En 1999, l’année de la sortie de Discworld Noir, son développeur londonien Perfect Entertainment a été définitivement fermé. Un différend juridique coûteux avec Psygnosis au sujet des redevances impayées a joué un rôle déterminant dans sa disparition, et la dernière année de développement du jeu a été en proie à des pénuries de personnel, à des délais reportés et à des paiements de salaires en retard. Pour aggraver les choses, son éditeur GT Interactive avait lui-même des problèmes financiers, avec des pertes demillions d’euros, ce qui a entraîné une réduction massive des effectifs de la société et sa vente à Infogrames. En conséquence, Discworld Noir n’a jamais été publié en dehors de l’Europe et s’estompa dans l’obscurité.

Malheureusement, exécuter Discworld Noir sur un PC moderne peut être une épreuve. Je ne pouvais pas du tout le faire coopérer avec Windows 10, j’ai donc dû installer une machine virtuelle Windows 95 pour jouer la chose. Et comme le développeur Perfect Entertainment et l’éditeur GT Interactive n’existent plus, les chances que quiconque saisisse le code source et le remasterise sont assez minces. Mais, d’une manière étrange, cela fait partie de sa légende. Il a toujours été difficile de trouver et d’exécuter quelque chose que vous devez travailler pour jouer et j’aime cela à l’ère du divertissement accessible instantanément.

Mais vaut-il la peine? Honnêtement, je ne pense pas que Discworld Noir soit un classique. Il semble ancien par rapport à Grim Fandango, qui n’était sorti qu’un an plus tôt. Le rythme est languissant, l’histoire sinueuse et il n’y a pas grand-chose à faire à part s’asseoir et écouter les gens parler. Il est incroyablement sombre, ce qui entraîne une chasse aux pixels frustrante lorsque vous essayez de trouver un point d’interaction dans l’obscurité. Mais je pense toujours que cela vaut la peine de jouer, ne serait-ce que pour son atmosphère, qui capture mieux la sensation nihiliste et optimiste d’un film noir que la plupart des jeux. Il existe de bien meilleures aventures par pointer-cliquer, mais rares sont celles qui vous entraînent complètement dans leur environnement.

Avec la triste mort de Terry Pratchett en 2015, les chances qu’il y ait un autre jeu Discworld sont à peu près nulles. Ainsi, Discworld Noir et les deux aventures de Rincevent sont encore plus spéciaux. Mais l’une des choses brillantes à propos de Discworld Noir est que vous n’avez rien à savoir sur l’univers complexe de Pratchett ou que vous avez lu l’un de ses 41 romans pour y jouer. Vous pourriez manquer quelques références, mais pour la plupart, c’est une histoire autonome. Il ne vous reste plus qu’à décider si cela vaut la peine d’installer une machine virtuelle sur votre PC pour y jouer.

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